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2017.08.01 07:00  週刊ポスト

白鵬が日本国籍取得を決意、これまでの波乱の経緯

ついに日本国籍取得を決断した白鵬(撮影:ヤナガワゴーッ!)

 いずれも歴代最多となる通算1050勝、幕内最高優勝39回。名古屋場所で白鵬は改めて「角界史上最強の横綱」を証明してみせた。その白鵬が、ついに日本国籍取得を決めた。

 白鵬の独壇場となった大相撲名古屋場所。その千秋楽翌日に開かれた横綱審議委員会で北村正任委員長は通算勝利数が歴代最多となったことを「大変な偉業」と称える一方、「張り手など若干横綱らしくない取り口も見えた。私はあまり良い印象をもってない」と注文をつけた。

 大記録を打ち立ててなお、「伝統ある国技」の最高位に相応しいのかという議論が、白鵬にはつきまとう。

「本人としては、忸怩たる思いがあるでしょう。不祥事続きで相撲人気が低迷していた時代を支えたという自負もある。さらに今年は日本人横綱・稀勢の里が誕生し、人気がそちらへ一気に流れた。軽んじられていると考えておかしくない」(協会関係者)

 記念すべき節目となったはずの名古屋場所でも、白鵬は苦悩の末の決断を強いられた。

 12日目に関脇・玉鷲を寄り切りで下して元大関・魁皇(現・浅香山親方)の持つ歴代最多1047勝に並んだ翌日、スポーツ各紙が一斉に「白鵬が日本国籍を取得する考えを持っていることがわかった」と報じたのだ。これは今後の角界に大きなインパクトを与える決断である。

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