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成人を迎える愛子さま 陛下「結婚のことも含めて将来を話し合う機会も」

小室さん・眞子さんがニューヨーク生活を始めるなか、愛子さまは国民の心に寄り添う

行事も会見も異例の延期となった(撮影/JMPA)

 12月1日、愛子さまが20才の誕生日を迎えられる。眞子さんの一件により、結婚のハードルが高くなったばかりか、今後の女性皇族を取りまく状況も不安定だ。それでも愛子さまは、ご自身の確固たる意志をお持ちになっている──。

「人生の節目を目前に控え、愛子さまはこれまでご自身を慈しみ育ててくださったご両親への感謝の気持ちを新たにされていることでしょう。一方の天皇皇后両陛下も、愛子さまが晴れの日を迎えることを、心よりうれしく思われているに違いありません。ただ、愛子さまや両陛下の振る舞いとは無関係のところで、愛子さまの成人を巡る状況が複雑になってしまったことは確かです」(皇室記者)

 皇族の減少に歯止めがかからないうえに、秋篠宮家の長女・小室眞子さんの結婚に端を発した騒動が起き、今後の女性皇族の立ち位置を巡る議論が混迷を深めている。愛子さまは前代未聞の“成人の日”を迎えられる──。

 愛子さまの成人に関する一連の行事は、愛子さまの学業への配慮から、誕生日当日ではなく週末の12月5日に執り行われる。まずは朝、歴代天皇など皇族の祖先や八百万の神などを祀る宮中三殿を「ご参拝服」で訪れられる。長袖で肌の露出の少ない淡い色みのドレスだ。

 参拝後は、女性成年皇族の昼間の正装である「ローブ・モンタント」に召し替えられる。こちらも露出は控えたロングドレスで、高い立ち襟が特徴だ。そして、天皇陛下から宝冠大綬章を授与される。

 午後も行事は続く。今度は「ローブ・デコルテ」へと衣装チェンジ。首元が大きく開いた最高位の正装に身を包み、頭にティアラをつけ、改めて両陛下に挨拶をされる。その後、仙洞仮御所へ移動し、上皇ご夫妻に面会される。

「愛子さまがドレスを着用されるのは今回が初めてです。もちろんオーダーメードで、授業の合間に採寸や仮縫いなどを済ませて新調したものだそうです。一方、ティアラはかつて黒田清子さん(紀宮さま)が使われたものがリメークされます。コロナ禍に苦しむ国民への配慮もあって、数千万円はくだらないティアラは新調しないことに決まりました」(前出・皇室記者)

 女性皇族の成人は、2014年の佳子さま以来。天皇家に限ると、1989年の清子さん以来30年以上ぶりだ。清子さんの成年行事は、昭和天皇の喪中だったこともあり簡略化されたが、それでも慶事を言祝ぐ声が列島を埋め尽くした。

 前述したように、関連行事は誕生日当日には行われない。それどころか、国民が愛子さまのお声を直接聞く機会である記者会見も、年明けに行われることになった。その背景には、学業への配慮以外の理由がある。

「すべては眞子さんの結婚の余波が呪縛のように絡みついていることが原因です。愛子さまの誕生日前日の11月30日は、秋篠宮さまの誕生日。当然、誕生日に際しての会見の様子や質疑内容が公開されますが、眞子さんの結婚への言及は必至でしょう。11月14日に小室夫妻が渡米しましたが、騒動はいまだ燻り続けています。秋篠宮さまの会見で再び結婚問題がクローズアップされ、翌日に愛子さまの会見ともなれば影響を及ぼしかねません。宮内庁はそれをいちばん恐れているようです。そのため、行事を週末にしたばかりか、会見まで1か月以上の“冷却期間”をもたせたのでしょう」(皇室ジャーナリスト)

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