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2016.11.19 16:00  NEWSポストセブン

【晩婚考現学】42歳由美子が年収1000万円にこだわった結果

周りの反応を楽しむ余裕ができた(写真:アフロ)

 40代で結婚した女性たちの実情リポートする【晩婚考現学】シリーズ。第3回は、「年収1000万以上」の相手を目標に掲げて婚活をし、42歳で結婚した由美子の場合。晩婚化、非婚化が進むいま、40代男性の未婚率は約3割となり、女性も2割に迫ろうとしている(平成27年国勢調査速報値より)。一方で、結婚願望を抱き続ける人もいる。結婚相談所や婚活サイトの利用者は3年連続で増加しており(「婚活実態調査2016」)、「結婚」したい男女の奮闘は続いている。そんな中、40代で結婚を果たした女性たちは幸運なのか、必然なのか。結婚で得たもの、失ったものとは。

* * *
■自立して生きる女に憧れていた

 結婚前、私は「貧困女子」だったと思います。一時、派遣の仕事がなかなか見つからない上に、子宮内膜症が悪化して通院が続き、貯金はゼロになりました。食事は1日1食、500円以内に抑えていましたね。その後、派遣の仕事は見つかったのですが、手取り月21万円。4万5000円のシェアハウスに住んでいたから、生活はできていましたが、いつ仕事がなくなるかわからないし、いつ病気が悪化するかわからない。この先、結婚できなければ生きていけないと思い詰めていました。

 若い頃は、あまり結婚願望はなかったんです。親との折り合いが悪く、地元で大学を卒業した後、東京に出て来ました。成績優秀で通っていましたから、「由美子なら東京に行ってもやっていけるよ!」「故郷に錦を飾ってね!」って、同級生に送り出された日のことをよく覚えています。私は東京で自立して生きる女に憧れていたんです。

 でも、いわゆる就職氷河期世代で正社員にはなれず、ずっと派遣で働いてきました。それでも30代半ばまではコンスタントに仕事はあったし、正社員になるために資格をとったり自分磨きもしたし、それなりに贅沢をしていたと思います。家賃10万のマンションに住んでた時代もありました。その頃、派遣先のサラリーマンと普通に結婚できていたら……。

 32歳から4年間、付き合っていた人はいたんです。だけど36歳のとき、フラれました。二股をかけられていたみたいで、29歳の彼女が妊娠したんだと。私はうまくいってると思ってたし、結婚する気もあったので、ショックでたまらなかった。自分でもびっくりするくらい取り乱してしまって、29歳の女のマンションに押しかけて「殺してやる!」って怒鳴って……。深夜だったんです。近所の人が部屋から来て騒然として、悪いのは彼のほうなのに、なんだか私がオカシイ人みたいになってしまった。

 どうしてあんなことになってしまったのか……。彼にしてみてれば、ちょっとした出来心だったのかもしれません。それから体調が悪くなり、仕事も休みがちに。派遣だから休職もできず、仕事を転々とするようになりました。完全に自信を失っていました。

■お金にこだわったのは、お金に苦しめられてきたから

 真面目にがんばっていれば報われる、って育ってきたんですよ。なのに、お金もないし、仕事も安定しないし、体調も悪い。親も高齢で、こんな私に仕送りを求めるようになり、ますます実家には寄り付かなくなりました。

 今になってみれば、結局、やみくもにがんばっても意味がなかったんだとわかります。キャリアを積み上げていく計画性も足りなかったし。派遣先の役員の愛人になって、社員になった友人がいるんですよ。「世の中戦略的に生きなくちゃ」とよく言っていました。私にはそういう要領の良さもなかったんでしょうね。もちろん、彼女は美人でした。

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