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W杯「3戦全敗」を予想した高原直泰氏と中西哲生氏の言い分

2018.07.02 07:00

 失礼ながら、大方の見方を覆す健闘となった西野ジャパン。もちろん、日本中がお祭りムードになって当然の

 失礼ながら、大方の見方を覆す健闘となった西野ジャパン。もちろん、日本中がお祭りムードになって当然の躍進なのだが、まずは「貶してごめんなさい」があってからの話ではないだろうか。本誌・週刊ポストも6月11日発売号では〈期待感ゼロ〉〈W杯開幕を目前に、ここまで日本代表への期待が高まらないことも珍しい〉などと書いてしまった。素直に謝るしかない。そこで、事前予想で西野ジャパンを酷評していた人たちに「本誌と一緒に謝りませんか」と呼びかけてみた。

 まずは2006年ドイツW杯の時のエース・高原直泰氏だ。6月10日放送の『ジャンクSPORTS 3時間スペシャル』(フジテレビ系)に出演し、小野伸二氏が「2勝1分」、稲本潤一氏が「1勝2分」といった具合に元代表選手たちが1次リーグの結果予想を述べるなかで、ただ一人「3戦全敗」を予想。「現実問題、これはあり得る」と力説していた。

 まさかの快進撃を受け、どう答えるのか。高原氏が代表を務める沖縄SVに取材を申し込むと、広報担当がこう回答した。

「取材依頼はたくさんいただいていますが、チーム(沖縄SV)にとって重要な試合が続くので、W杯関連の取材は一切お断わりしています。予想が外れたことですか? 高原も日本が勝ったことをすごく喜んでいます。負けてほしいという意味でいったのではなく、“それぐらい厳しい相手でレベルが高い”ということがいいたかったわけですから。反省や謝罪というより、むしろ外れて一番喜んでいるのが高原ですよ」

 何だか言い逃れのようにも聞こえるが、本誌もまったく同じ気持ちである。

 戦前に酷評予想をしていたコメンテーター陣のなかには、テレビなどで“謝罪”に追い込まれた人も少なくないが、その表情は暗くはない。高原氏と同様に、「日本は3戦全敗の可能性が高い」とテレビでコメントしていた中西哲生氏は、コロンビア戦後に『サンデーモーニング』(TBS系、6月24日放送)で「ボクに対して『喝』を……」とコメントして笑いを誘った。

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