しかし、接種当日に亡くなった事例を「因果関係不明」で済ませていいのだろうか。白血病など小児がんの研究・治療に携わり、コロナワクチンと類似の技術を応用した遺伝子治療の開発にも携わってきた名古屋大学名誉教授(小児科)の小島勢二医師が話す。

「ワクチンは基本的に、それまで普通に生活できていた健康な人を対象にしたものです。にもかかわらず、接種した当日に亡くなったら、ご遺族がワクチンと関係があるのではないかと思うのは当然です。

 さまざまな検査をして異常が見つからなくても、ほかに要因が考えられなければ、『これが原因だ』と判断するのが臨床の基本です。今回のケースも、ワクチンと無関係とは言えないはずです。私の外来にも、接種後に倦怠感が出て、2週間学校を休んでいるという子供が訪れています」

 ファイザーとモデルナが提供する新型コロナウイルスのワクチンは、ウイルスのたんぱく質の遺伝子の一部を脂質の膜で包んだものが主成分となっている。体内に注入することで脂質に包まれた遺伝子が人体の細胞に取り込まれ、その細胞が新型コロナウイルスの表面に存在する突起状の「スパイクたんぱく」を作り出すようになる。それを免疫細胞が認識することで、体内にウイルスに対抗する抗体ができるとされている。

『女性セブン』2022年2月3日号でも、このスパイクたんぱくがワクチン後遺症の引き金になっているのではないかという免疫学の専門家と医師のコメントを紹介したが、小島医師も、その可能性があると指摘する。

「新型コロナに感染すると、免疫細胞から分泌される物質によって炎症が促進され、臓器が傷害される『サイトカインストーム』という現象が重症化に関与することが知られています。まだ全貌は明らかになっていませんが、ワクチンによって作られたスパイクたんぱくによっても、サイトカインストームが引き起こされ、それが倦怠感などの要因になっている可能性があるのではないでしょうか。国内外の研究報告などから、私はそう考えています」

 小島医師はこうした現状を前に、少なくとも子供への接種においては、メリットよりもリスクが上回るのではないかと警鐘を鳴らす。

「そもそも、子供たちはコロナに感染しても、ほとんどが無症状か軽症ですんでしまいます。実際に愛知県で今年1月20日の時点で陽性と判定された2万人を超える10才未満、10代のうち重症となった人はゼロでした。一方で、接種後に死亡したり、後遺症に苦しむ10代が少なからずいる」

 日本全国の事例に照らし合わせても、コロナへの感染によって命を落とした10代の人数は4人。現時点では接種後に死亡したと報告されている人数を下回っている。自分で判断することが難しい幼い年齢の子供たちに、本当に接種が必要なのか。真剣に冷静に考える必要がある。

レポート/ジャーナリスト・鳥集徹と本誌取材班

※女性セブン2022年2月10日号

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