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2019.09.08 16:00  週刊ポスト

【平山周吉氏書評】帝国陸軍の最期を看取った男の評伝

『非凡なる凡人将軍下村定 最後の陸軍大臣の葛藤』篠原昌人・著

【書評】『非凡なる凡人将軍下村定 最後の陸軍大臣の葛藤』/篠原昌人・著/芙蓉書房出版/2000円+税
【評者】平山周吉(雑文家)

 敗戦後に就任した最後の陸軍大臣下村定の伝記である。中国大陸の戦線から呼び戻され、東久邇宮内閣と幣原内閣で、幕引きの大役を務めた。本書の著者・篠原昌人は下村を「清算会社の社長」と表現している。下村「社長」と同期(陸士20期)の大将には、牛島満(沖縄戦で自決)、吉本貞一(敗戦後自決)、木村兵太郎(東京裁判で絞首刑)がいた。下村の前任者・阿南惟幾は「一死、大罪に謝す」と割腹自殺していた。

「生涯に三度自決を覚悟した」(下村の娘である演出家の河内節子の証言)という下村は、生きて「謝す」役割を担った。敗戦直後の帝国議会での答弁に、下村の立場は端的に表現されている。

 戦中の反軍演説で著名な斎藤隆夫議員の質問に下村大臣は答えた。「所謂軍国主義の発生に付きましては、陸軍と致しましては、陸軍内の者が軍人としての正しき物の考え方を過ったこと、特に指導の地位にあります者がやり方が悪かったこと、是が根本であると信じます。(略)殊に許すべからざることは、軍の不当なる政治干渉であります」。大きな拍手が起きた答弁は、予定の原稿にはない下村「社長」の「心底からの叫び」であった。

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