コロナ対策で喫煙所は閉鎖されたが……(時事通信フォト)

コロナ対策で喫煙所は閉鎖されたが……(時事通信フォト)

 都内のメンタルクリニックに通院する神奈川県在住の自営業・シュウさん(40代・仮名)も、コロナ禍の影響で収入が激減。自宅でぼんやり過ごす日々が増えたところ「魔が差し」そうになることは、一度や二度ではない。

「不安でしょうがない、時間は有り余っているし自宅から出られないとなると、考えてしまうのはやはり薬物のこと。かつて覚せい剤とコカインを使用して捕まった経験があるんですが、もう10年以上、まったくやっていません。いわゆる『フラッシュバック』が起きたのは、今回が初めてです。以前は散歩に出なさい、趣味に没頭しなさいと先生に言われていたんですが、コロナでそれもできない。不安になって診てもらいにきたのです」(シュウさん)

 実際に「違法薬物」の流通量は増えているのか。かつて薬物売買に関与していた半グレグループ幹部・U氏が説明する。

「明らかに増えて、薬物の単価まで上がっています。末端価格が一グラム7000円だった大麻は、今は1万円でも買い手がつくほど。海外では、青空の下で大麻を吸ってパーティーをやったりしますが、日本における違法薬物の消費は、摘発から逃れるため家の中でこっそり行われます。薬物は思わぬ巣篭もり需要というわけです」(U氏)

 また、2000年代後半以降の違法薬物の流通は、大部分がネット上で行われてきた。ネット上で注文し、運んできた売人から購入したり、宅配便で届けてもらうパターンであるが、今脚光を浴びている飲食物などの「宅配システム」そのものだ。

「売人の数も足りなくなって、ネットを通じて運び屋が集められています。ウーバーイーツみたいに、飲食店の出前を装い、朝から晩まで堂々と薬を運びまくっている奴もいます」(U氏)

 我が国における新型コロナウイルス感染は、少なくとも一定の「押さえ込み段階」に入ったと見られてはいる。だが、コロナをきっかけに墜落してしまった人、再び泥沼に足を救われた人たちは、コロナ後の世界でどう生きてゆくのか。

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