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クラウン SUV化でアルファード的「超高級車」に変貌も

しがらみを断ち切る「作り変え」は悪くない

 そんなクラウンでも、グローバルモデルの派生車として成立するのならまだ生き延びることはできただろう。大衆車の「カローラ」「ヤリス」は日本仕様と欧州仕様で車幅が異なる。そういう作り変えを低コストでやるのはトヨタの得意分野で、クラウンも海外モデルのナロー版として作れれば、表札代わりのモデルとして細々と存続させることは難しくないものと考えられる。

 レクサスを含むトヨタのセールスを見ると、前輪駆動ベース車が絶好調であるのとは対照的に、後輪駆動モデルは世界的に低調に陥っている。これはクラウンにとっていかにも間が悪かった。

 こうした“諸般の事情”によって事実上消滅するクラウン。前輪駆動ベースの高級SUVとしてその名を残すのは豊田章男社長の一存であるという。果たしてこの鞍替えはうまく行くのだろうか。

「海のものとも山のものともつきませんが、トヨタのDNA的には案外悪い手ではないのではないかと、個人的には思います」

 トヨタ出身で現在は関連会社の経営を手掛けるOBの一人は言う。

「トヨタはクルマ作りそのものについては“こうでなければいけない”という強い信念を持っている会社ではありません。むしろ、ユーザーがこんなものを欲しがっているみたいだというような話に敏感で、それに応じてコロコロと変わるのが身上です。

 ところが長くビジネスをやる中でクラウンみたいな伝統的なモデルが出来ると、前例に何となく縛られて持ち味の変わり身が発揮できなくなる。クラウンをSUVにするというのは、ブランドを利用しながらしがらみを断ち切ってまったく新しいことをやれる可能性がある。このままダラダラと義務感でセダンを作り続けるよりはよっぽどいいと思う」

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