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2021.02.23 07:00  NEWSポストセブン

「アップルカー」生産委託報道でざわつく自動車業界 日系メーカーの危機感と対抗策

「ブランド力では戦う前から勝負がついている」

 だが、今のところ冒頭の現代自動車をはじめ、アップルが打診したと名が挙がったメーカーで提携に前向きという話は出てきていない。

「当然でしょう。アップルなんかに協力したら、遠くない未来にブランドそのものが呑み込まれてしまう可能性は高い。そのくらいアップルのパワーはすごい。考えてみてくださいよ。先進性、機能、信頼性が一定水準をクリアしていさえすれば、アップルのりんごマークのクルマを喜ぶユーザーは世界で数多く出てくるでしょう。

 それに対してアイフォンにりんごマークでなく自動車メーカーのマークがついていたとしたらどうですか? フェラーリみたいなプレステージブランドは別でしょうが、大衆ブランドや中途半端なプレミアムブランドだったらユーザーは見向きもしない。ブランドフォースという観点では、戦う前から勝負がついている。

 

EV市場で世界をけん引する米テスラの量産型EV「モデル3」(dpa/時事通信フォト)

EV市場で世界をけん引する米テスラの量産型EV「モデル3」(dpa/時事通信フォト)

 商品企画だって、テスラ車の未来感を見ればわかるように、シリコンバレー企業はデジタルネイティブならではの未来的な発想を盛り込むという点では古い概念に縛られている我々とは比べ物にならないくらい優れている。技術的には優れているが経営が思わしくないというメーカーがアップルの軍門に下ったら、自動車業界の勢力図はどうなるんでしょうね」(前出のメーカー関係者)

アップルの厳しい原価要求はどこも呑めない

 まさに黒船出現の感があるアップルのアップルカー生産委託打診。ただ、アップルにも大きなアキレス腱がある。それは彼らのビジネスモデルそのものだ。

 アップルはファブレス(無工場)企業で、中核技術の開発は自社で行うが、製品については企画からデザインを含めた仕様策定という上流と販売・保守という最下流を手がけ、真ん中の部品を含めた製品作りは全部アウトソーシングしている。

 クルマに限らずモノづくりはその上流と下流の付加価値が高く、中間部である生産の付加価値は低い。ゆえに、スマホでも利益はアップルに鬼のように集中し、生産側は性能的に替えが簡単にきかないソニーのカメラモジュールのような一部分を除き、低い利益率でアップルの高い要求に日々応え続けている。

 自動車メーカーへの委託生産打診でも、アップルはスマホに似た原価要求を行っている可能性が高い。

 そもそもBEVを作りさえすればいいのなら、開発能力も生産能力もある生産受託企業、たとえばオーストリアのマグナ・シュタイヤーのようなところに頼めば一発でケリがつくはずだ。そういうところにアップルが話を持って行かないのは、コスト問題で最初から交渉にならないことをアップル側が重々承知しているものと推察される。

 自動車メーカーもそれは同じで、アップルの原価要求を呑む自動車メーカーは国を問わず、そう簡単に出現しないだろう。

 たとえ、最初に少々うまい話を持ちかけられたとしても、BEVから自動運転、シェアリングサービスと、クルマの次世代ビジネス要素が統合されていくにつれて要求が厳しくなり、最終的に生かさず殺さずという状況になるのが明らかであれば、その話には乗れない。

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