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2018.05.21 07:00  週刊ポスト

稀勢の里、貴乃花を超える長期休場は許されないか

7場所連続で休場中(時事通信フォト)

 覚悟をもって次の場所に備えてほしい──。途中休場を含めて7場所連続休場となった横綱・稀勢の里に、横綱審議委員会の北村正任委員長はそうコメントした。唯一の日本人横綱が、かつてなく厳しい立場に置かれている。

「3月場所後の北村委員長のコメントとは、言葉遣いが微妙に違う。これまでは“次に出場する場所で不成績の場合はなんらかの決議を行なう”と言っていた。それが“次の場所”という表現に変わった。仮に7月場所も休場すれば、横審が『注意』『引退勧告』などの決議を行なうことになるでしょう。その背景にはやはり、“一代年寄の貴乃花を超える長期休場は許されない”という考え方があるのではないか」(担当記者)

 2001年から2002年にかけて、横綱・貴乃花は7場所連続休場し、年6場所制になって以降の横綱では最長の記録だった。稀勢の里は今回、それに並んだ。「いかに協会が巡業に客を呼べる日本人横綱として“特別扱い”しようにも、これ以上はかばいきれない」(同前)とみられているのだ。

 稀勢の里と同じ「7場所連続休場」を経験した横綱・貴乃花が、横審から「これ以上の休場は認められない」と「出場勧告」を受けて本場所の土俵に上がったのは2002年9月場所だった。

 序盤に金星を2つ献上したものの、14日目までを12勝2敗で凌ぎ、千秋楽にライバルである横綱・武蔵丸と相星決戦に持ち込んだ。

「この一番に敗れて貴乃花は準優勝に終わった。1年以上のブランクがあって12勝3敗だから立派な成績にも見えるが、本人はそうは捉えず、むしろ自身の“衰え”を悟ったといいます。武蔵丸との対戦が、自身の力を測るバロメーターになっていたのでしょう」(元力士)

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