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2018.11.05 07:00  週刊ポスト

中日1位指名の根尾昂 背番号「1」「3」が候補も本命は…

根尾昴は名古屋の星になれるか(時事通信フォト)

 王貞治は「1」、長嶋茂雄は「3」、イチローは「51」、松井秀喜は「55」──プロ野球では、選手の「名前」と「背番号」がセットで記憶される例が数多くいる。

 それだけに、各球団は活躍を期待する選手に何番を渡すかに頭を悩ませる。甲子園を沸かせた期待のルーキーの「プロ人生の第一歩」となればなおさらだ。

 4球団の競合の末、大阪桐蔭・根尾昂(あきら)の交渉権を中日が引き当てた。竜ファンの間では、“二刀流・根尾”の入団後のポジションと同じくらい、何番を背負うかの話題で持ちきりだという。

「岐阜県出身で、小学校6年時にドラゴンズジュニアに選ばれた根尾がつけたのは『1』。再び袖を通すことになった縁もありますし、今年のナンバー1選手という意味でも、『1』を推す声は多い」(担当記者)

 根尾の英語表記「NEO」を入れ替えると「ONE」(=1)になるから、1がふさわしいと“論理的”に考えるファンまでいるという。ジャーナリストの広尾晃氏が解説する。

「主力投手は10番台、レギュラー野手は1ケタを中心に20番前後まで、というのが背番号の慣例です。新入団選手に関しては、若い番号を与えることは期待の裏返しでもある」

 根尾には、通算2480安打を放った立浪和義の「3」を背負ってほしいという期待もある。だが、「1」は友永翔太が、「3」は高橋周平が2015年からつけている。

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