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【紀子さまの義妹】下着ブランドオーナーが不妊治療について積極的に発信 センシティブな話題に宮内庁内では賛否も

一時は食欲不振で食事もままならなかったという(4月、東京・清瀬市。時事通信フォト)

一時は食欲不振で食事もままならなかったという(4月、東京・清瀬市。時事通信フォト)

 39才、皇室で41年ぶりの男子となる悠仁さまをお産みになった際、紀子さまは孤独を募らせていたという。プライベートなこと、とりわけ妊娠出産にかかわることを公然と話すことが差し控えられている環境で悩まれてきた紀子さまの目に、いまの義妹の姿はどのように映っているだろうか。

「紀子さまは5月16?17日、秋篠宮さまと兵庫県神戸市を訪問されました。年明けに公表された『胃腸の不調』からは徐々に回復傾向にあるようですが、いまだ完治の報告はないので、ご体調に不安を抱えられたまま遠方のご公務も務められているのでしょう」(皇室記者)

 今年1月の内視鏡検査の結果、直接的な原因となるような所見は認められなかったといい、紀子さまの胃腸の不調は心因的なストレスに起因するものではないかとみる向きがある。

「佳子さまのご結婚相手や悠仁さまの進学先、あるいは小室圭さんと生活する眞子さんの現状を気にされているのかもしれません。お悩みは尽きないでしょう。それ以上に紀子さまの“胃痛の種”といわれているのは、義妹の川嶋菜緒さん(40才)です。まさかデリケートな話題にここまで踏み込むとは……」(宮内庁関係者)

 菜緒さんが東京農業大学農学部デザイン農学科の准教授を務める紀子さまの弟・川嶋舟さん(50才)と結婚したのは2022年2月のこと。紀子さまと舟さんの父・辰彦さん(享年81)が亡くなってからわずか3か月後のことだった。

「ふたりが出会ってから交際を経て結婚するまでの期間は1年ほどで、スピード婚だったそうです。菜緒さんは家庭を持ちたいという願望が人一倍強かったと聞いています。結婚自体は喜ばしいことですが、辰彦さんが亡くなってからあまりに間もない喪中の時期の結婚に、紀子さまは疑問を持たれたそうです」(皇室関係者)

 結婚が公になると、菜緒さんの経歴が脚光を浴びた。

「菜緒さんは女性用下着のデザイナーで、2013年に自身のランジェリーブランドを立ち上げ、事業を拡大してきました。ただ、順風満帆だったわけではなく、金銭的に苦しい時期もあったと明かしています」(菜緒さんの知人)

「女性の尊厳を守る」というコンセプトを持つブランドを通して、菜緒さんは悩める女性を接客やSNSで勇気づけてきた。その内容は専門である下着の分野にとどまらない。彼女がメディアのインタビューや自身のYouTubeで繰り返し語ってきたのが「卵子凍結」の経験だ。

「彼女は5年前、35才のときに母親の提案で卵子凍結を検討し、36才で凍結に踏み切ったそうです。当時のブログには、排卵誘発の注射を打つ直前の写真など、卵子凍結に臨む様子が克明に記されています」(前出・菜緒さんの知人)

 その後も、採卵できた卵子の個数や、かかった費用などを継続して公表してきた菜緒さん。紀子さまの義妹になって以降も自身の経験を共有するスタイルを変えることはないまま、今回は舟さんとの「不妊治療」に言及した。

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