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2016.08.29 16:00  週刊ポスト

世論が怖い? 大谷翔平に内角ギリギリ投げられない投手

打者・大谷の活躍はチーム内にも好影響

 本誌・週刊ポストは6月24日号で「大谷翔平を『人間国宝』にしよう」と題する記事を掲載した。大谷は「人間国宝級」の逸材であり、酷使が予想されるメジャーへの流出を含め、あらゆる形でこの才能を守らねばならないという提言である。もはやこの男は、この主張が真実味をもって受け取られるレベルに達している。かつては絵空事といわれていた「二刀流」だが、今シーズンは投げて良し、打って良しという状況になっているのだ。

 とはいえ、大谷も完全無欠ではない。ヤクルト・巨人・阪神で4番を打った野球評論家の広澤克実氏は、「大谷のウィークポイントはインコースだ」という。

「大谷はフォークやチェンジアップなどバッテリーの低めの配球を読んでミートする打者です。インコースでも低めなら上手にさばけるが、高めのボールに関しては、他のコースに比べると苦手としています」

 もちろん、パ・リーグの各球団スコアラーは大谷の弱点を把握している。8月24日終了時点で、大谷が打者として出場した全19試合のうち、ホームラン9本、打率4割1分5厘とカモにされているソフトバンクのベンチからも「内角を厳しく攻めろ」との指令が出ているという。

「日ハムを攻略するには、大谷を抑えることが最も効果的であり、ソフトバンクのベンチからも、“内角をえぐるような球を投げろ。当てても構わない”との指令が出ているそうです。

 だが、肝心の投手陣が尻込みして内角ギリギリを投げられない。右投げ左打ちの大谷は打席では右腕が剥き出しとなる。もし球界の至宝である大谷の右肘にぶつけてケガをさせたり、投手生命を奪うことになれば、世論を敵に回しかねない。それは日本球界にとって大きな損失です。誰も傷をつけたくないと思っている」(ソフトバンク担当記者)

 そんな投手心理を見越して、打席の大谷は精神面で優位に立っているという。

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