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2017.04.09 16:00  NEWSポストセブン

高カカオ豆チョコの研究発表続々 「脳の若返り」で炎上も

高カカオのチョコが人気だが(写真:アフロ)

 カカオ成分が多く含まれたチョコレート人気が続き、その効能を報告するレポートも多く出されている。だが中には少々勇み足ではないかと思われる実験報告がネットでぷち炎上したケースも。食文化に詳しい編集・ライターの松浦達也氏が解説する。

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 カカオ成分が豊富に含まれた「高カカオチョコレート」の人気は、チョコレート業界全体への波及効果も大きい。2015年には小売金額ベースで5040億円(前年比3.7%増)。その人気を支えているのが、次々に明らかになる健康面に対する効果だ。

 例えば愛知学院大学のチームの研究では、豊富に含まれるカカオポリフェノールには「脳の神経細胞を増やすのに重要な液性タンパク質「BDNF」を活性化し、アルツハイマー型の認知症やうつを防ぐ」、「高めの血圧を下げる」作用などが日本人347人を対象とした臨床試験で確認されている。

 また帝京大学の研究では「便秘傾向の女性がカカオ分72%のチョコレートを食べたところ、排便回数や便量が増加」するのだとか。カカオに含まれるカカオプロテインが腸内細菌のエサとなり、善玉菌が増え、腸内環境が整えられるというのだ。

 今年に入ってからも続々と高カカオチョコレートにまつわる研究発表がなされている。

 新しいところでは3月24日に森永製菓が「ハイカカオチョコレート共存下における、ビフィズス菌BB536の増殖促進作用を確認した」と発表している。高カカオチョコレート入りとなし、それぞれの培養液を入れた試験管内でビフィズス菌B536を8時間かけて培養したところ「なし」の培養液ではほとんど変化しなかったのに対し、高カカオチョコレート入りの培養液では菌の数が29倍に増加するといった結果を確認。今後も再現性や、作用成分、ヒトの体内でも効果が認められるかなどの研究を継続し、高カカオチョコレートとビフィズス菌の相乗効果について研究を重ねていくという。

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