芸能

香取慎吾と恋人の関係、「SMAPと恋」の苦難と悲哀を象徴

 1997年6月には香取一家のハワイ旅行にA子さんが同伴する様子が『FRIDAY』で報じられている。ふたりが恋を育む中、もう1人恋の噂が報じられていたのは、木村拓哉(44才)だった。

「“かおりん”の愛称で知られる一般女性が初めて報じられたのは1995年。木村さんと彼女の仲はファンも公認でした。当時、木村さんと香取さんがそれぞれ彼女を連れて、4人で海外旅行に行くこともあったそうです」(音楽関係者)

 だが、その後は対照的な道を歩む。1999年にかおりんと破局した木村は、翌年、工藤静香(46才)と結婚。

「マネジャーはメンバーの恋愛については認めつつ、結婚には絶対反対の立場でした。ファンの気持ちをいちばんに考えて、と。でも木村さんの意志は固かった。そんな木村さんの決断を、香取さんはどう見ていたんでしょうか。メンバーたちは戸惑うと同時に、“自分たちはアイドルとして殉じるしかない”と決意したようです。自分たちの結婚が世間に与える影響を改めて実感した出来事でもありました」(前出・音楽関係者)

 その後、香取はA子さんだけを見続けてきたという。

「結婚できなくとも、香取くんから離れずそばにいてくれたA子さんを絶対に守ろうと強い覚悟で生きてきたんだとか」(前出・芸能関係者)

 だが、昨年8月の解散発表を機に彼らの恋愛事情は激変した。

「はからずもソロタレントになり、グループに迷惑をかけることはなくなりました。全ての行動の責任は自分1人が負うことになる。もう個人の幸せを求めてもいいはずだ、と。ずっと陰で支えてくれた彼女たちにようやく日の当たるところで感謝できることになったわけです。自由な時間が増えたことも大きいと思いますよ」(前出・音楽関係者)

 冒頭の『SmaSTATION!!』で、香取は今年の目標をこう話していた。

「雨でもう散っちゃったかもしれないけど、ぼく、お花見に挑戦してみたいんです。今までできなかったから。“友達の子供”と一緒にね」

※女性セブン2017年4月27日号

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